Объемные фигуры, в той или иной степени похожие на человеческое тело, известны с древних времен. В разные периоды истории такие куклы изготавливались из различных материалов – глины, дерева, камня, металла. И названия у них были самые разные – статуи, скульптуры, куклы, иногда даже големы. Сам термин «манекен», означающий буквально «маленький человек», появился лишь в конце XVIII века для обозначения небольшой деревянной фигурки человека, которую мастер-портной использовал для рассылки образцов модных нарядов своим клиентам.

Статуэтки и статуи_1Поначалу производство объемных фигур было исключительно ручным. Материалами для первых манекенов служили дерево и воск. Из дерева при этом создавался торс, руки и ноги куклы, а из воска отливалась голова и бюст. Для большей схожести с людьми манекенам вставляли стеклянные глаза и надевали на голову парики из натуральных волос. Нередко можно было встретить даже улыбающихся кукол со вставными зубами. Легко себе представить, как выглядел модный салон или магазин XVIII-XIX века – он больше походил на оформление экспозиции музея восковых фигур. И не всегда выражения лиц и фигуры манекенов отличались подлинной красотой – напротив, некоторые особо впечатлительные модницы после визита в подобный салон жаловались на бессонницу.

В начале прошлого столетия пришла новая мода, и манекенам стали придавать вид известных личностей, обычно – актрис. Те салоны, которые озаботились подобными манекенами, отмечали повышение интереса и спроса. Неудивительно, ведь гораздо интереснее, когда с витрины улыбается не жутковатый незнакомец, а любимый герой театрального спектакля.

Сувенирная фигурка Шло время, индустрия моды продолжала развиваться, и вместе с ней развивалось и искусство создания манекенов. Из витрин модных магазинов манекены вышли на подмостки театров и превратились в героев музейных экспозиций. Появились первые объемные фигуры из пенопласта, пластика, стекла. Нашли себе покупателей и объемные фигуры стеклопластиковые, производство которых активно развивается и по сей день. Мягкие манекены превратились в лучший инструмент для создания и демонстрации модных нарядов. Куклы из стекла и экзотических материалов стали создаваться для подчеркивания стиля магазина. Наконец, манекены всех размеров и видов стали в последние годы широко использоваться в качестве элемента интерьера, для создания атмосферы в публичных заведениях и даже в жилых домах.